Immuniteit

Het menselijk immuunsysteem is het geheel aan cellen en stoffen in het lichaam dat als taak heeft ziektekiemen en ongewenste indringers onschadelijk te maken. De witte bloedcellen vormen een belangrijk onderdeel van het immuunsysteem. Deze verzameling cellen, met verschillende functies, bevinden zich in de bloedbaan en de lymfe, en kunnen ziekteverwekkers herkennen, opeten, en via signaalstoffen andere witte bloedcellen op de hoogte brengen van de te bestrijden indringer. Daarnaast bevatten alle slijmvliezen en weefsels nog andere cellen die onderdeel zijn van het immuunsysteem, met name in de neus, keel en longen, waar de kans op infectie het grootst is.

Een bijzondere eigenschap van het immuunsysteem is dat het specifieke antistoffen kan aanmaken wanneer er een bepaalde indringer actief is. Hierdoor kan een individu jarenlang immuun blijven na een infectie omdat de antistoffen in de bloedbaan blijven. Bij vaccinatie wordt gebruikgemaakt van deze eigenschap.

Meer informatie over gezondheid, klachten en bijsluiters vindt u op zelfzorg.nl.